La plus belle nuit des étoiles filantes de l'année, c'est ce soir !

13 décembre 2017

Une étoile filante toutes les minutes : la plus belle pluie de météores de l’année est attendue la nuit prochaine. Un phénomène observable à l’œil nu.

Elles "peuvent être vues à l'œil nu sous un ciel clair et sombre depuis la plus grande partie du monde, mais le spectacle sera plus beau de l'hémisphère Nord", explique Bill Cooke, directeur du bureau chargé de l'étude des météores à la Nasa. Une pluie de météores, connue sous le nom de Géminides, devrait connaître son apogée dans la nuit de mercredi à jeudi.  "Les Géminides seront la plus belle pluie d'étoiles filantes de l'année (...). Le mince croissant de lune ne gâchera pas le spectacle", explique le spécialiste. On pourra observer 1 à 2 étoiles filantes par minute. 

Pour assister à ce spectacle dans les meilleures conditions, il est conseillé de s’écarter des lumières des grandes villes. Surtout, il faut que le ciel soit dégagé…malheureusement, les dernières prévisions météo laissent envisager un temps nuageux dans une grande partie des Hauts-de-France. Seuls l’Oise et le sud de l’Aisne devraient connaître un ciel dégagé.

Il faut compter au moins 10 minutes pour que la vision s'habitue à l'obscurité et puisse percevoir toutes les étoiles mais aucun télescope ou équipement spécial n'est nécessaire.

Ces étoiles filantes sont en réalité de minuscules déris laissés par "un objet étrange et rocheux nommé 3200 Phaéton" que la Terre croise tous les ans à la mi-décembre. Depuis sa découverte en 1983, jamais Phaethon n'est passé aussi près de la Terre, tout en restant suffisamment loin pour ne pas présenter de danger.